国会议员桑托斯撒下弥天大谎,共和党仍进退两难

 

编译 | 飞天小母猪

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封面图来源:纽约时报

 

编者按:12月19日,《纽约时报》调查报道揭露纽约国会议员乔治·桑托斯对自己的履历造假。谎言贯穿了他从大学至从政的经历,包括但不限于家庭背景、财务状况和犯罪记录等。但事件发酵到今天,桑托斯还没有面对任何实质性的后果。令这件事愈发复杂的是,在麦卡锡上周艰难地赢得了议长的席位后,共和党党内在面对桑托斯的丑闻时,愈加无法承担舍弃桑托斯这一票的后果。

 

本文翻译整理自多篇文章。

 

近日,来自纽约的共和党人、美国国会议员乔治·桑托斯(George Santos),面临一连串的指控。因为桑托斯的背景、简历、财务情况、家庭生活都存在造假——有些谎言他已经招供,另外一些他保持沉默。可以说,除了桑托斯的党派、年龄等最基本的信息可以被确认之外,这个人的一切都是骗局。

 

令人咋舌的谎话数量

 

以下是代表纽约第三国会选区的长岛共和党人桑托斯被指控撒谎的黑料,以及他本人承认或否认的内容。

 

桑托斯的简历,来源:nytimes

 

黑料一:谎报上学地点。

 

桑托斯已经承认,他没有就读过他在简历上写的大学。桑托斯说,他在巴鲁克学院(Baruch College)获得了商业和经济学学位。在简历中,他还写自己在纽约大学(New York University)上过学。可是并没有证据能证明他就读过这两所学校。

 

黑料二:捏造工作履历。

 

桑托斯也承认在这方面说谎。桑托斯说,他在花旗集团和高盛集团都工作过。他自称是一个有着14年工作经验的金融投资者,从履历上来看,桑托斯是一名标准的华尔街精英。

 

在一个广播节目中,桑托斯说他工作的公司在脉动俱乐部(Pulse Nightclub)枪击事件中失去了4名员工。那是一起在奥兰多一家同性恋俱乐部发生的大屠杀案件,共有49人死亡。但调查记者没能在死者中找到与桑托斯工作的任何公司有关的人。后来,桑托斯又辩解说,他所说的四人不是他当时工作的公司的雇员,而是潜在雇员。

 

黑料三:虚假出租房产。

 

桑托斯一开始声称自己拥有一系列出租房产,但后来承认他没有。调查发现,桑托斯与母亲和妹妹在皇后区的一间租来的公寓里过着相当简朴的生活。他不是什么华尔街之狼,更没有拥有多处房产,而是实际上因拖欠房租而被公寓驱逐出来。

 

黑料四:谎称经历房租被抢劫。

 

桑托斯说他有一次在皇后区付房租的路上被抢劫,但纽约警察局没有此类抢劫的记录。

 

黑料五:假犹太人。

 

桑托斯在竞选期间多次说他是一名自豪的美国犹太人(Jewish),但后来在记者对他的种族提出质疑后,他又反悔了,说只是“像犹太人”(Jew-ish)。

 

桑托斯曾说,他是来自巴西的犹太裔移民的儿子,是一代犹太人实现美国梦的化身。在一些场合,桑托斯说他是一个自豪的美国犹太人,但在其他场合,他又描述了他的天主教信仰。而在他的网站上,桑托斯说他的祖父母在来到巴西之前曾逃离欧洲对犹太人的迫害。但实际上根据调查报道,桑托斯的祖父母是在巴西出生的。因此,关于逃离大屠杀的说法是虚构的。

 

黑料六:隐瞒在巴西的犯罪黑历史。

 

桑托斯坚决否认在巴西或其它地方犯罪,但巴西检察官已着手重新审理一起针对他的多年前的欺诈案件。

 

巴西本地的记录显示桑托斯在年轻时与他的母亲生活在一起,当时他就与警方产生了纠纷。一个法庭案件记载,他偷了属于他母亲雇主的支票簿,并用它来进行一些欺诈性的购买。

 

最终,警察进行了调查,桑托斯和他的母亲也承认了欺诈行为。但是,当指控被法官批准,案件应该被裁决时,他们却无法找到他。就在这些指控被正式批准的几个月后,他人已经逃到了纽约。

 

黑料七:对金主撒谎。

 

据CNBC报道,给桑托斯办事的人冒充现任众议院议长凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)的工作人员,以便从富裕的捐赠者那里筹集资金。

 

桑托斯的律师拒绝回答CNBC关于桑托斯是否知道这种行为属于欺骗的问题。

 

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黑料八:虚构的慈善机构经营。

 

桑托斯还谈到他如何从2013年到2018年经营一个名为”宠物之友”的慈善机构,而且这个慈善机构已经拯救了成千上万的猫狗。可是记者和国税局无法查到和这个机构任何有关的信息。

 

黑料九:瞎编的运动成绩。

 

长岛共和党官员说,桑托斯告诉他们他是巴鲁克学院的明星排球运动员。桑托斯已经承认他从未上过这所学校,更不可能是该校的运动员。

 

黑料十:在其母的死亡时间上撒谎。

 

桑托斯曾公开表示,9·11恐怖袭击事件夺走了其母的生命,然而,桑托斯的母亲在2016年去世,没有证据表明两者之间存在联系。

 

黑料十一:竞选财务疑云。

 

桑托斯否认他在筹款方面有任何不当行为,但执法部门的情报告诉新闻4台(News 4),联邦检察官正在调查他的竞选财务,因为存在欺诈和不当捐款的相关举报。

 

大骗子进国会并非仅凭运气

 

根据桑托斯的老朋友们回忆说,他是一个眼高手低的人。其中一个朋友记得,他借给桑托斯5000多美元,帮助桑托斯和他的男友搬家。但在朋友借给他钱后不久,桑托斯就不再回复电话和短信,最终彻底无视朋友。以至于朋友最后不得不上法庭来拿回这笔钱。而法官也确实判朋友胜诉,但桑托斯也没有还钱。

 

记录显示,桑托斯的大部分收入来自他自己的公司德维尔(Devolder)——桑托斯是这个公司的唯一所有者。这家公司是在2021年5月成立的。并且从那时起,已经取得了巨大的盈利,使桑托斯能够每年向自己支付75万美元的工资外加红利。

 

但这家公司连网站也没有,客户是谁也不清晰。桑托斯没有披露有任何客户,如果他确实有客户,而调查人员发现他故意在申报中遗漏了客户信息,这对他来说可能是个大问题。

 

桑托斯的事之所以轰动全美,是因为公众确实缺乏一个简单高效的方法来阻止像他这样的骗子。一方面,公众对政客有着基本的期待,即诚信可靠,国会议员候选人居然是通篇谎言的大骗子,确实是始料未及的。

 

另一方面,这与候选人被其政党审查的方式有关。从理论上讲,每个党都会审查自己的候选人。但在实践中,民主党人最终依靠共和党人审查他们的候选人,而共和党人最终也依靠民主党人。他们通过一种叫做反对派研究的东西来达成这一点。

 

此案中就涉及反对派的调查,比如发现桑托斯一直在为这家名为海港城(Harbor City)的公司工作,这家公司后来被美国证券交易委员会起诉为庞氏骗局。问题是,反对派调查并没有将已经找到漏洞的黑料作为进一步调查的基础,而是最终将重点放在桑托斯所做的和所说的一些其它事上。例如,他的反堕胎立场和他对前总统川普的拥护。

 

另一方面,媒体也有不可推卸的责任。许多新闻机构,包括《纽约时报》,都不像过去那样注重地方新闻报道,变得更像一份全国性媒体。很多地方性政治报道不像以前那样有资金、有规划。所以,新闻系统无法跟上公众需要的真相调查。

 

当然,最大的问题出在桑托斯本人身上,毕竟,谁会料到一个进入国会的政客能满口谎言呢?

 

桑托斯的去留,共和党进退两难

 

目前,纽约州数十名共和党官员,包括四名最近当选的国会议员,在周三(1月11日)纷纷敦促桑托斯辞职。他们的呼吁代表了与国会共和党领导人的决裂,后者坚持不会迫使这位陷入困境的议员辞职。

 

即使桑托斯在纽约的前盟友坚持认为他在竞选过程中的背景欺诈行为严重违背了公众信任,众议院议长麦卡锡表示,他不仅会抵制将桑托斯赶出去的呼吁,而且他计划让他在国会委员会中任职。

 

至于桑托斯本人的意愿,他被当选为纽约第三国会区代表,这是皇后区和长岛的一个重要的中立区,因此桑托斯强烈抵制了离职的要求,并在推特上说,他致力于为选民服务,”而不是为党和政客服务”。他很遗憾听到长岛官员将”拒绝与我的办公室合作,以实现保持我们社区安全和降低生活成本的成果”。

 

要求桑托斯下台的呼声是共和党人对他的行为最尖锐的谴责,尤其是《纽约时报》揭露了桑托斯对他教育和专业背景的捏造,并对其业务、财务情况和竞选费用提出了质疑之后。

 

共和党领导人提出了一个方案,即桑托斯将被排除在地方政府的日常运作之外,禁止他参加地方会议和活动,他的选民将被转给其他代表。虽然这些举措会阻碍桑托斯的影响力,但它们也会减少选民与议员的基本接触,并可能阻碍政府解决当地需求的能力。 

 

桑托斯的委员会职位到1月11日为止仍不明确,但可以肯定他没有得到他梦寐以求的众议院金融服务委员会的一个席位。麦卡锡在当天曾表示,桑托斯不会在选择委员会中得到一个位置。除此之外,议长对正在发生的争议基本保持沉默。

 

参考资料:

 

https://www.nbcnewyork.com/news/politics/list-of-george-santos-lies-all-the-mistruths-the-congressman-is-accused-of-telling/4043980/

 

https://www.nytimes.com/2023/01/05/podcasts/the-daily/george-santos-fabrications-congress.html?showTranscript=1

 

https://www.nytimes.com/2023/01/11/nyregion/george-santos-nassau-resign.html?name=styln-george-santos&region=TOP_BANNER&block=storyline_menu_recirc&action=click&pgtype=Article&variant=show&is_new=false