参议院通过降低通胀法案,拜登政府获重大胜利

2022年降低通胀法案

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作者:Moreless

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封面图来源:LATimes


我们鼓励大家使用网站justicepatch.org查看完整内容,为防失联,请通过邮件订阅网站。8月7日周日,美国参议院通过了一项总额达4300亿美元的法案。该法案旨在应对气候变化,降低药品价格并提高一些企业税。这对拜登总统来说,是一项重大胜利。因为拜登总统这个最初称为“重建美好计划”(Build Back Better plan)的法案从推出等待通过到现在已经一年半了。民主党人希望此举将有助于他们在今年的选举中保持对国会的控制。



经过周末27小时马拉松式辩论和共和党为破坏该方案所做的努力,参议院以51比50的党派投票结果批准了被称为《降低通货膨胀法》(Inflation Reduction Act)的立法。投赞成和反对票的严格按党派站队。最后副总统贺锦丽(Kamala Harris)投下打破僵局的一票,使得投票得以过关。



在参议院通过后,动议将会提交给众议院进行表决。可能在周五众议院在夏季修会期间重新短暂召集举行会议。预计他们将通过该法案,然后该法案就可以送交白宫给总统签署。拜登在一份声明中表示,他期待签署该法案,使之尽快成为法律。



在民主党人的欢呼声中,参议院多数党领袖查克·舒默(Chuck Schumer)挥舞着拳头,兴高采烈地说,参议院正在创造历史。工作人员起立鼓掌回应投票。舒默说,对于那些对国会能够做大事情已经失去信心的美国人来说,这个法案是为你们准备的。这项法案将改变美国几十年的现状。


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参议院多数党领袖查克·舒默(Chuck Schumer)。图源:CNBC



他接着说,该立法包括美国历史上最大胆的清洁能源方案,将投资4000亿美元以应对气候变化,到2030年美国的排放总量比2005年减少40%,而拜登提出的法案是减排50%,虽然标准有所降低,也创造了历史。资金来自征收企业赢利最低税15%和股票回购税1%。同时降低消费者的能源和一些药品成本。



以下是最终方案中的内容。



《降低通胀法案》预计从以下方面增加收入:


  • 对年度财务报表收入超过10亿美元的公司实行15%的公司最低税率——3130亿;
  • 处方药价格改革以降低讲个,包括医疗保险的药品价格谈判——2880亿;
  • 加强税收执法——2037亿;
  • 对股票回购征收1%的消费税——730亿。


这些收入将被用于:


  • 解决国家能源安全和气候变化问题——3690亿;
  • 减少赤字——3060亿;
  • 将《平价医疗法案》补贴延长三年——640亿;
  • 为旱灾救济提供资金——50亿;
  • 增加给国税局的资金,用于现代化建设和加强税收执法——800亿。


这是美国在减缓全球变暖方面做出努力的最大一笔投资。




该法案包括联邦政府有史以来最大的支出,以减缓全球变暖和减少对造成气候变化的主要责任的化石燃料的需求。



它将在10年内投资近4000亿美元用于税收抵免,旨在引导消费者使用电动汽车,并促使电力公司转向风能或太阳能等可再生能源。



能源专家说,这项措施将有助于美国在本十年结束前将温室气体排放量从2005年的水平减少约40%。这使拜登政府在实现其到2030年将排放量减少大约一半的目标方面处于有利位置。科学家们说,还需要更多的努力来帮助地球不至于升温到危险的全球高温,但民主党人认为这是在几十年的不作为之后迈出的重要第一步。



同时,民主党人同意了一些化石燃料和钻探条款,作为对西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦(Joe Manchin)的让步,他是一个严重依赖煤炭和天然气的保守州的坚持者。


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西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦(Joe Manchin)。图源:Politico



减排法案收益最大的是共和党控制的州,投资的80%都去了红州。但是共和党还是要一致反对。



医疗保险可以直接谈判处方药的价格,推动成本下降



医疗保险将首次被允许与制药商就处方药的价格进行谈判,这一提议预计将为联邦政府节省数十亿美元。


这将从2026年开始,首先适用于10种药物,然后在接下来的几年里扩大到更多药物。



民主党人因该立法的4300亿美元的支出和大约7400亿美元的收入而招致共和党人的严厉攻击。然而民主党人希望该法案的通过将有助于该党的众议院和参议院候选人在11月8日的中期选举中获胜。此时拜登在高通胀率下的公众支持率正持续低迷。



该立法旨在减少碳排放,使消费者转向绿色能源,同时削减老年人的处方药费用,并加强对企业和富人的税收执法。



民主党人认为,由于该措施能在一段时间内收回成本并减少联邦赤字,它将有助于降低通货膨胀。而通货膨胀这一经济负担也影响他们在2024年总统选举之前能够保住议会立法控制权的希望。



共和党人认为该法案不会解决通货膨胀问题,并谴责该措施是一份扼杀就业的左翼支出愿望清单,在经济有陷入衰退的危险时可能会破坏增长。



民主党人通过使用一种名为“调和”(reconciliation)的议会手法批准了该法案,这种手法允许与预算有关的立法避开有100个席位的参议院对大多数法案的60票门槛,以简单多数票通过。



经过几个小时的辩论,参议院于周六晚间开始对民主党和共和党的修正案进行快速的“投票表决”,一直持续到周日下午。



民主党人击退了共和党提出的30多项修正案、和程序问题动议,所有这些都是为了破坏立法。修正案对法案内容造成的任何改变都可能使民主党的50名参议员联盟解体,而这一联盟是保持立法正常进行所需的。
由于西弗吉尼亚州的民主党参议员乔·曼钦之前一直是反对减排的提案,拜登专门给他做工作,要求他不要反对这项提案。



一位白宫官员说,拜登在周末就该法案给参议员们打了电话,高级助手史蒂夫·里切蒂在过去几个月里与曼钦保持着联系,以帮助推动这项措施。



“这需要许多妥协。做重要的事情几乎总是如此,”拜登在一份声明中说。



给注射胰岛素每月费用设定上限没有成功



民主党的提案本来想使私人医疗保险将市场上飙升的胰岛素费用限定在每月35美元,但是民主党人无法获得必要的票数来通过这项规定,因为不符合和解规则,共和党人不同意。但是民主党人说,该立法仍将限制那些参加医疗保险的人的胰岛素费用。



在即将到来的中期选举活动中,共和党人利用这个法案来攻击那些在11月寻求连任的优势微弱的民主党人。



参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)在一份声明中说:“民主党人再次投票,允许南部边境的混乱局面继续下去。”


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参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)。图源:CNBC



这个降低通货膨胀法案酝酿了18个月,拜登最初提出的是全面 “重建更美好”计划在面对共和党人和本党主要议员的反对时进行了缩减。



随着法案的通过,一些围绕法案的谣言也相继出炉。下面就列出了两条,第一是法案要削减医疗保险支出,第二个是法案会使中产阶级的税率增加。



降低通胀法案是要削减3000亿的医疗保险支出?



当参议院民主党人竞相通过可能是他们在中期选举前的最后一项重要立法时,批评者把矛头指向了抨击该提案伤害了依靠医疗保险的美国老年人。



以下是来自于名为美国繁荣联盟(American Prosperity Alliance)组织一则广告的旁白:



“更高的汽油价格,更高的食品杂货账单,今天的一切都花费了太多。现在,国会正在考虑一项法案,该法案将从医疗保险中扣除3,000亿美元,这些钱是用于美国老年人依靠的药物和治疗费用的。我们今天都在支付更多的钱,但从医疗保险中剥离3000亿美元?这实在是太多了。因此,请给国会打电话,告诉他们反对拜登总统不计后果的支出方案”。



该广告误导性的描述掩饰了对这个法案更准确的解读,即为消费者和纳税人节省近3000亿美元。

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美国繁荣联盟的网站


这个叫美国繁荣联盟的组织在网上几乎没有什么简介。它的网站只提供了一个广告的链接,而没有任何识别信息,甚至在主页之外没有任何页面。有人去查询一个更有名且名字相似的组织,美国繁荣Americans for Prosperity, 美国繁荣联盟是否是其附属组织,该组织发言人表示了否认,跟该团体没有关系。



该广告声称的3000亿美元的问题是,它将支出的减少归结为对参加医疗保险的美国老年人的伤害。事实并非如此。



相反,这3000亿美元 —— 根据国会预算办公室的最新分析,技术上来说,几乎是2880亿美元 ——源于民主党法案中的一项条款,该条款将终止长期以来禁止医疗保险与制药商就某些药品的价格进行谈判。不能进行价格谈判意味着医疗保险 ——医药市场最大的单一买家 ——不能利用其影响力为纳税人争取更低的价格。



该法案预计将减少近3000亿美元的联邦支出,但这将反映在政府节约开支,而不是削减福利。医疗保险受益人将获得相同数量的药品。



负责任联邦预算委员会(Committee for a Responsible Federal Budget)写道,“事实上,该法案从处方药节省下来的钱将在不削减福利的情况下,在2031年前为联邦政府节省近3000亿美元”。该委员会赞成削减赤字,并以成本为由对拜登的许多立法努力持怀疑态度。



该委员会写道:“降低医疗保险成本并不等同于减少福利。恰恰相反 ——许多降低政府成本的措施也会降低个人的成本。”



委员会预计,在将药物成本节约与该法案的其他医疗保健条款相结合后,医疗保险受益人将看到保费和自付费用的减少,包括通过自付费用的2000美元年度上限。该委员会预测,除了为政府节省近3000亿美元外,(该法案)还将为美国家庭节省近3000亿美元。



另一个寻求保持低赤字的组织 “纳税人常识”(Taxpayers for Common Sense)的主席史蒂夫·埃利斯(Steve Ellis)告诉记者,他认为该广告对该法案的描述是有问题的。



埃利斯说:“这些开支的缩减主要来自于政府对处方药价格的谈判,并将药价上涨限制在通货膨胀范围内。因此,它不是从医疗保险中拿钱,而是在减少医疗保险的费用。”



美国繁荣联盟在一则广告中说,参议院民主党人的和解法案“将从医疗保险中剥离3000亿美元”。



由于医疗保险药品价格谈判条款,联邦政府将看到其支出减少约3000亿美元。然而,这种减少并不代表对医疗保险受益人的削减。



相反,通过利用医疗保险的市场力量,政府将能够支付更少的钱来提供相同的药品。



该法案会增加中产阶级的负担?



该法案要求3690亿美元的气候支出 ——主要是对采用清洁能源技术、提高能源效率等的家庭和企业进行税收减免。它还将花费640亿美元扩大补贴,以帮助保持健康保险的可负担性。



这些新的支出将被完全支付,主要是通过打击避税和逃税行为。最大的收入来源将是对大公司征收新的最低税。该立法还将给资金严重不足的国内税务局提供更多资源,以打击骗税行为。它还将通过赋予医疗保险计划就药品价格进行谈判的权力来寻求节省医疗费用。



共和党人为什么攻击这样一个法案呢?他们不能公开捍卫逃税者和避税者的利益,尽管他们长期以来努力剥夺国税局的资源,这表明他们实际上是支持骗税的。相反,他们所做的是声称 — 援引国会无党派的联合税收委员会(Joint Committee on Taxation JCT)的估计 ——该立法将提高中产阶级的税收,这违反了拜登的竞选承诺之一。



这在多个层面上都是一个虚假的说法。



首先,该法案不会提高任何人的个人所得税。



相反,JCT预测的是 “分配效应”,即试图估计其他税收给家庭带来的间接负担。在这种情况下,这实质上意味着要求大公司缴纳最低限度的税收对工资的可能影响。



几乎任何政府政策都会对某地某人的收入产生不利影响,但是这就意味着政府所做的一切是加税吗?



此外,如果我们要考虑不直接影响家庭税收的立法对家庭收入的间接影响,为什么不考虑整个法案,而只是部分法案?共和党人引用的JCT表格指出,它不包括法案中几个主要部分的影响,这些部分将帮助家庭,从减少药物成本和更大的健康保险补贴到清洁能源激励。把这些加进去,中产阶级几乎肯定会获益。



JCT假设,对企业征税所获得的收入的很大一部分最终将来自于工资。这是一个存在激烈学术争论的领域,但有充分理由相信,当你打击避税时,对工资的影响实际上是最小的。



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来源:https://www.finance.senate.gov/imo/media/doc/jct_distributional_effects_inflation_reduction_act.pdf


尽管JCT以各种方式分析以证明《降低通货膨胀法》对竞争环境不利,但是其声称的对中产阶级税收的增加是很小的。例如,根据JCT,年收入在5万至7.5万美元之间的家庭的联邦税率将从13.0%上升到…… 13.1%。50万到100万收入区间的税率也不过从28.5%上升到29%。

参考资料:


https://www.reuters.com/world/us/us-senate-democrats-fend-off-amendments-430-bln-climate-drug-bill-2022-08-07/
https://www.politifact.com/factchecks/2022/aug/05/american-prosperity-alliance/no-senate-bill-wont-strip-300-billion-medicare/

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